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少しばかり遡る。熊井が帰ってからの、有原と桃子である。
残った2人は、料理を胃へ片づける傍ら密談めいたやりとりを交わしていた。
「本当にいいのかな」と桃子が呟くや、有原は訝しげにその顔を覗いた。
「なんだよ、熊井の写真を見たときは乗り気だったじゃないか」
無機質とも思える眼差しとは裏腹の、躍動的な口調の有原に面食らいつつも、
桃子は、苦し紛れの返答を、白ワインに力を借りながら捻り始めた。
「そりゃ滅多にいないくらい綺麗な男の人だし、してみたいことは確かだけど。……」
しかし有原の方も、不気味な程の流暢さに任せて、追及するを止める気配がない。
「彼は男としての自信を失いかけているんだ。半年以上もしていないんだ。
友人としてそんな彼を見過ごすわけには行かない、だからこそ君に頼んだんだよ?
それとも君、今さら良心の呵責でも覚えてるの? らしくない」
「わたしだって悪魔じゃないんだから、抵抗感じるに決まってるじゃない。
他人の家庭を壊してしまうかもしれないんだよ?」
「事態はむしろ逆だよ。桃子。この計画を成功に導くって事は、
かえって家庭崩壊を防ぐチャンスに繋がるんだ。セックスレスは夫婦の絆をも蝕む」
相手の意見を、最後は聞くだけ聞いてから、桃子は、しばらく黙った後、軽く頷いた。
「なかなか手ごわいよ、彼」
溜息混じりの、桃子の一絞りだった。
「じゃあ食事を続けようか」こう述べてから、
有原は赤ワインをグラスへ注いだ。満足げに目を細めながら。