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翌朝、熊井は夢精していた。
窓ガラス越しに曙光を眺めて途方に暮れながら、昨夜を思い出した。
とまれ、和合達せぬ己の不能を嘆いてみても始まらない、今はこの恥を隠滅すべきだ、と熊井は考えた。
妻の目が覚めぬよう、慎重にベッドを下り、洗面台で下着を洗濯した。
しかし、置き場に困る。隠すのも後々問質されるであろうし、洗濯機へ放り込んでも疑われる。
考え倦んでいる内に尿意を催して来たので、トイレのドアを開けると、梨沙子が便座に腰掛けていた。
熊井は股間を諸手に覆いつつ、慌てて飛び出し、理由もなく壁に背を張り付けた。
「吃驚したなあ、いるなら電気くらい点けておきなさい」
梨沙子は返事もせず下着を穿き、俯き加減で立ち去った。
娘の後姿に妻の面影を見るが、思い出したように熊井は「アイツ手洗ってないな」と呟いた。
用を足した後で、熊井は、濡れた下着を、念入りに絞ってから穿き直し、
ベッドの下に散らかっていた、寝間着に用意していた、黒色のパジャマを身につけた。
携帯電話に会社と、有原からメールが届いていたので確認していると、茉麻が目を覚ます。
夫婦は、無言で視線を交わし、目配せで慰め合った。
茉麻が用意した朝食も早々に済ませると、熊井は出勤の支度を始める。
妹の舞に率いられる様に、梨沙子も“再び”起床し、スーツ姿の熊井を一瞥した。
父と長女は、互いに照れ笑いを浮かべた。