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昨年の冬頃から熊井は、自分が、勃起不全(impotence)
なのではないかといつた不安を抱へはじめた。
妻の茉麻への愛情は變はらないはずなのに、牀を共にすると
不思議な感覺ではあるが、途端に情慾の入れ所を忘れてしまふのだ。
茉麻が夫を誘ひにかける日の夜は、香の匂ひが寢室を漂ふ。
恐らくは、夫婦の途絶えた營みを再開する試みに違ひないが、
應へられる見込みのない熊井にとつて、それは苦痛でしかなかつた。
妻のはうは、今すぐにでも豐沃な肉體を夫の身體に重ね合はせ、
氣持ちを確かめたいのに、對手の視線はよそを向いてしまつてゐる。
―――いつそ無理矢理のしかゝつてしまはうか、といつた感情も湧いて、
既に寢入つた夫の指を、肉厚の脣に咥えてしやぶる夜もあつた。
慰めも空しいまゝ、半年もの間、ふたりが交はる機會は訪れなかつた。

そんな折、熊井は同社の友人の有原から、バーで女性を紹介された。
有原が取引先で知り合つた社員といふ觸れ込みの彼女は、
桃子と名乘り、質素な出立に黑髮を艷めかせてゐた。
魅力的ではあるが、有原が自分とこの女をひきあはせた理由がわからなかつた熊井は、
桃子が有原の世話を燒く姿や、會話の端々でこちらに視線を絡めようとする樣子を觀察した。
小動物みたく、ちよこまかと行動する桃子に、熊井は、茉麻とは眞逆の性質を見出してゐた。
「部長さんなんですか!」
「意外?」と、熊井は桃子の甲高い聲に合はせず、惡戲つぽく返した。
「ぢやあ~、渾名はくまいちよーさんで」
桃子の思ひがけない切り返しには有原も驚いたやうであつた。
熊井は笑ひながらワインを口にして、腕時計を見た。
「なんだ、お店寄つていかないの?」有原が尋ねた。
「かみさん待つてるから。惡いね。二人は俺なんか氣にせずどうぞ」
熊井は手刀を作つて席を立つた。
別れ際に有原が熊井を呼び止めて、桃子の連絡を渡した。
だが、熊井はまた會ふつもりがなかつたので、紙くづを丸めて捨てようと思つた。