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娘の2人ともが、父を出迎へると同時に、土産を強請つた。
無論、熊井にそのやうな代物を用意できてゐたはずもなく、不興を買ふのみだつた。
熊井は、スーツを妻に預けがてら娘達を部屋へ押し戻してやり、リビングのソファへ落ち著いた。
後から茉麻がやつてくる。
「あなたお酒はゐる?」との問ひを、熊井は手で拂ひ除け、俄かに妻を抱き寄せた。
子供部屋を氣にしながら、茉麻は、腰の引けた樣子で夫の腋窩へ身を寄せる。
「急にどうしたの?」
自嘲氣味の笑みを浮かべながら、茉麻が尋ねた。
「別になんでもないよ」と淡泊な口調の熊井は、リモコンからテレビを點けた。
夫婦の間に流れる無言の表面を、テレビの音聲が滑つてゆく。
躊躇ひ沈默ではない。もとより、言葉に被けたコミュニケーションを、
熊井は得意とはしてゐなかつた。飽くまで肉體の距離を誤魔化す虚構に過ぎない。
桃子に奪はれた脣の分を、取り戻さんとする氣持ちで、熊井は妻の肩に腕を卷きつけた。
茉麻は、夫の腕に包まる樣に、その鎖骨へ頭を凭れ掛けてみた。
長細く整つた夫の指を愛でる。慣れ親しんできた夫の體温と體臭とが、茉麻を陶醉させた。
できるものなら、ずつとこのまゝで居たかつた。
衣服を脱いで、皮膚も脱ぎ、茉麻は熊井の血肉と同化してしまひたいのである。
夢想や願望は膨張するばかりだが、氣を拔けば肉體の現實が、限界を教へてくれる。
ぶふぅう、と放屁の音が響く。
無表情だつた熊井が頬で笑つた。
夫の方を向かうとしてゐた茉麻の瞳は己が尻へ。
「シャワー、浴びてくるよ」
腹を抱へながらリビングを出てゆく夫を、空笑ひの茉麻が見送つた。