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晝間を無爲に過ごすのも口惜しいので、茉麻は部屋べやの掃除を始めた。
嘗て、掃除を日課と決め込んでゐた頃は隔世の感。
スッカリ身體の方も鈍つてしまつた。
と言つても、3日に一遍はするのだけれど、黒い家具が白くなつてしまふのはあつとひふ間だ。
まづはリビング。ウエスや掃除機等で、隈なく、住み家を綺麗に仕上げてゆく。
サイドボードに立てられてゐる、去年の夏に夫の友人である有原や、中島と、熊井一家で
長野へデイキャンプに行つた際、撮影した記念寫眞を懷かしみながら、付著した塵を拭きとつた。
次は寢室である。黏著クリーナーに、夫と自分の陰毛が纏はりついてゐる。
思ひがけず、茉麻は、昨晩の出來事を再び腦裡へ呼び戻すのだつた。
萎えてしまつた夫のそれを、口で懸命に慰めても、卻つて彼を苦しめてしまふ。
自分には彼を悦ばす術がない、彼が情愛を吐き出す寄す處とはなれない、……眼に涙液が滲む。
かうして、夫に愁ひでゐる茉麻ではあつたが、多分に自己の欲求不滿をも含有してゐた。
それは、本來の彼が與へてくれる、烈しく貪るでもなく、淡泊に片付けるでもなく、
ゆつくりと脈打つ樣な、やがては死に至るであらう豈弟への渇望だ。
彼の氣持ちが高まり、向き合つて一體となつてかたどられる、命を奪ふ“顎”が、
追憶を通して、茉麻の肝臟を啄ばむ大鷲となつた。
心に群がる猛禽どもを追ひ拂ふつもりで、ベッドの傍の小棚にある、長女が5歳のとき母に呉れた、
ピカチュウのぬいぐるみの埃を拂ひ、次いで、ぬいぐるみの隣の小さな立て時計を見た。
信樂燒の香爐等、有原からは樣々な品を贈られてゐるが、茉麻はこれが一番のお氣に入りだつた。
子供部屋へ入ると、フト茉麻は、先日中間テストのあつた事を思ひ出した。
梨沙子も舞も、あまり見せたがらないが、仕舞つておく場所は解つてゐるので、勝手に確認する。
「舞はまだましだけど、お姉ちやんはひどい點數ね。名前も間違へてるわ」
我が子達の答案用紙を眺めながら、母は再教育の必要を感じた。