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業務の終はりも近づいた頃、急遽として熊井に接待役が囘つてきた。
相手は金融廳幹部の立川といふ人物で、これといつた面識は無かつたが、
直々の指名を拒む理由も無い爲、祕書から傳言を受け取ると即座に返答した。
歸りが遲くなるので夕飯は要らない、又先に寢て構はない、等といつた旨のメールを妻へ送信した。
これで、2夜連續、愛妻の手料理が食べられない。夫が食さぬ時の茉麻の飯は簡單になるさうで、
父としては少し娘達を不憫に思つたが、仕事だから致し方がない。
熊井側が歡待する場所は、立川行き付けの會員制高級クラブで、これも相手側の指定だつた。
席に著くなり、立川から見覺えのある顏のホステスを紹介された。
桃子である。
ドレスやアクセサリーで著飾つてはゐるが、熊井にはすぐに誰なのか判つた。
事態を呑みこむのに時間はかゝつたものゝ、どうやら桃子が立川に依頼し、
店へ誘ひ出したのだといふ事を知つた。
しかし、得意客、それも官僚を利用してまで自分に會はうとする桃子の執念は理解し難い。
こんな使はれ方をした立川に、不快ではないか訊ねても、彼は鷹揚に構へてゐる。
「君に粗相があつたからつていふんで、お詫びをしたひさうだよ」と、立川がわざはざ上席を讓る。
洋酒も薦められたので一口飮む。熊井は桃子を見た。
「どうしてこゝまでする?」
「お召し上がりになつて」
熊井を無視するかのやうにワインを注ぐ桃子。
不意に立川が歸る準備を始めた。
「立川さん、どちらへ」呼びとめる熊井。
「桃子は君に貸すよ」と告げる立川は笑顏だ。
「そんな」
熊井は困惑を隱せない。
「さ、立川樣もあゝ仰つて下さつてますから」
桃子は初めから立川と仕組んでゐた。
嵌められた、と思ひながら、熊井は桃子に向き直した。
「夜はまだ始まつたばかりですよ」
さう言つて、桃子は微笑むのだつた。